Le dernier des justes de André Schwarz-Bart

Le dernier des justes de André Schwarz-Bart

Catégorie(s) : Littérature => Francophone , Littérature => Biographies, chroniques et correspondances , Littérature => Romans historiques

Critiqué par Falgo, le 7 janvier 2011 (Lentilly, Inscrit le 30 mai 2008, 84 ans)
La note : 10 étoiles
Moyenne des notes : 10 étoiles (basée sur 3 avis)
Cote pondérée : 7 étoiles (1 291ème position).
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Le long cri d'une souffrance millénaire

Prix Goncourt en 1959, "Le dernier des Justes" est l'un des premiers ouvrages consacrés à la Shoah, sujet alors peu présent dans l'opinion. L'optique de l'auteur est claire: 1000 ans d'antisémitisme occidental ont préparé le terrain pour l'extermination nazie.
L'ouvrage est bâti d'une manière très efficace. La première partie est constituée par l'histoire - imaginée à partir de la légende talmudique des trente-six Justes qui, à chaque génération, portent la souffrance humaine - d'une famille de Justes qui se transmettent le flambeau de père en fils. Ainsi de l'ancêtre Yom Tov Levy - immolé à York en Angleterre en 1185 - découle une lignée dont le destin de chaque membre est décrit à travers l'errance de la famille (Angleterre, Portugal, France, Allemagne, Bohême, Russie, etc.).
Puis elle se fixe à Zémyock en Pologne. A ce point le récit devient roman et conte l'histoire de Mardochée Levy, de son fils Benjamin et de son petit-fils Ernie, le Dernier. Leur vie, paisible dans un premier temps, va basculer lentement vers l'horreur. Un premier pogrom cosaque les fait fuir vers l'Allemagne (Stillenstadt, la ville tranquille) où leur tentative d'assimilation se noie dans la montée du nazisme, excellemment décrite dans son horreur quotidienne. Nouvelle fuite en France où un épisode heureux se termine au camp de Gurs et, pour Ernie, à Drancy en direction d'Auschwitz.
Cette destinée individuelle d'Ernie Levy "mort six millions de fois" (p.378) traduit la souffrance de ce peuple juif défini par son identité, rétive à toute tentative d'assimilation.
On ne sort pas indemne de cette lecture, même aujourd'hui alors que d'autres récits ont retracé, différemment, cette effroyable histoire, loin d'être terminée.
Sortant de mes compétences, je signale que le livre a fait, à l'époque et malgré un succès international, l'objet de vives polémiques. Le coeur en est l'accent mis dans le livre sur la souffrance dans le destin juif. p.177: "Tu l'as dit, amour, voilà exactement ce que fait le Juste. Il devine tout le mal qui se tient sur terre, il le prend dans son coeur." Plusieurs intellectuels ont récusé cet axe de la souffrance, prônant que ce qui caractérise le Peuple Juif est son identité et non sa souffrance, dont il n'est pas responsable. Vaste débat encore actuel dans lequel mon incompétence ne me permet pas d'entrer.
Un livre majeur tragiquement oublié.

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Les éditions

  • Le dernier des justes [Texte imprimé] André Schwarz-Bart
    de Schwarz-Bart, André
    Points / Points (Paris).
    ISBN : 9782020283144 ; EUR 8,00 ; 09/02/1996 ; 448 p. ; Poche
  • Le Dernier des justes [Texte imprimé], roman André Schwarz-Bart
    de Schwarz-Bart, André
    Seuil / Points. Roman
    ISBN : 9782020054119 ; EUR 7,00 ; 01/02/1980 ; 378 p. ; Poche
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La chronique de Froissart

10 étoiles

Critique de FROISSART (St Paul, Inscrit le 20 février 2006, 77 ans) - 30 janvier 2023

Est-il un roman plus bouleversant, plus poignant, plus accablant, plus désespérant que celui-ci ? On a écrit, on a dit, on a fait des documentaires et on a publié, à juste raison, des sommes de documents écrits, photographiques, audiovisuels sur la Shoah, sur l’Holocauste. Primo Levi en a livré un effroyable témoignage. Steiner a « raconté » Treblinka. Il y a eu Nuit et Brouillard, les minutes du Procès de Nuremberg. Des survivants ont témoigné, douloureusement. On a filmé, on a « visité » Auschwitz, Buchenwald…
Qui affirme n’avoir aucune connaissance de l’horreur est ignare, hors du temps, ou menteur.
Bien sûr, hélas il y a les immondes révisionnistes, les crapules négationnistes. Ceux-là, qu’ils aillent au diable !
La puissance du Dernier des Justes annihile leur puante existence.
Car la haine antisémite n’est pas, l’expose ici magistralement Schwarz-Bart, « seulement une histoire du XXe siècle » : ça dure, ça se répète, ça revient, c’est récurrent, depuis les siècles des siècles de « l’ère chrétienne » fondée sur « l’amour du prochain ».
Du début à la fin du récit que le présent ouvrage fait commencer précisément le 11 mars 1185, on constate, on confirme, on ne peut que reconnaître que notre « civilisation », loin de s’améliorer, de « s’humaniser », tombe et retombe, régulièrement, dans l’inhumanité, la bestialité, la barbarie, en particulier et de façon odieusement systématique à l’encontre des communautés juives.
Le texte, marqué par une tonalité constante de cinglante antiphrase, de glaçante dérision, d’amère ironie, de fausse légèreté dont on pourra mesurer la foncière désespérance ou le fatalisme définitif dans les extraits qui suivent, est consacré en majeure partie à Ernie Lévy, citoyen juif européen, ashkénaze, du 20e siècle. Mais il est longuement et précisément précédé de la saga de la lignée des Lévy, ses ancêtres que la tradition range, explique l’auteur, parmi les trente-six Justes qui, de siècle en siècle et de génération en génération, sont élus parmi les élus par la volonté divine pour concentrer en eux, porter sur eux, prendre à leur compte toutes les souffrances de tous les Juifs du monde.
En effet « la véritable histoire d’Ernie Lévy commence très tôt, vers l’an mille de notre ère, dans la vieille cité anglicane de York. Plus précisément : le 11 mars 1185. Ce jour-là, l’évêque William de Nordhouse prononça un grand sermon et aux cris de « Dieu le veut ! » la foule se répandit sur le parvis de l’église ; quelques minutes plus tard, les âmes juives rendaient compte de leurs crimes à ce Dieu qui les appelait à lui par la bouche de son évêque. »
Le récit est fondé sur « l’antique tradition juive des Lamedwaf que certains talmudistes font remonter à la source des siècles, aux temps mystérieux du prophète Isaïe. Des fleuves de sang ont coulé, des colonnes de fumée ont obscurci le ciel ; mais franchissant tous ces abîmes, la tradition s’est maintenue intacte, jusqu’à nos jours. Selon elle, le monde reposerait sur trente-six Justes, les Lamed-waf que rien ne distingue des simples mortels ; souvent, ils s’ignorent eux-mêmes. Mais s’il venait à en manquer un seul, la souffrance des hommes empoisonnerait jusqu’à l’âme des petits enfants, et l’humanité étoufferait dans un cri. Car les Lamed-waf sont le cœur multiplié du monde, et en eux se déversent toutes nos douleurs comme en un réceptacle. »
Afin que puisse être pleinement appréhendée la litanie ininterrompue des persécutions, l’auteur procède par une succession chronologique de récits biographiques mettant en coïncidence la tragique destinée collective des Juifs et les destins individuels s’inscrivant dans la filiation des Justes.
Cette lignée des Justes qui sert de fil romanesque commence lors du massacre de York évoqué tout au début, avec « la survie extraordinaire du jeune Salomon Lévy, fils benjamin de rabbi Yom Tov Lévy», lequel Yom Tov, réfugié avec quelques dizaines de coreligionnaires dans une vieille tour de la ville, y procéda, après six jours de siège, à un suicide collectif en réponse aux exhortations d’apostasie que leur lançaient incessamment les assiégeants en échange d’une hypothétique vie sauve.
« Et voici encore : D’entre le charnier couvert de mouches renaquit son benjamin, Salomon Lévy, que soignèrent les anges Uriel et Gabriel. « Et voici enfin : Quand Salomon eut atteint l’âge de raison, l’Éternel lui vint en songe et dit : Écoute, Salomon, prête l’oreille à mes paroles. Le dix-septième jour du mois de Sîvan 4945, ton père rabbi Yom Tov a été pitoyable à mon cœur. Il sera donc fait à sa descendance, et dans les siècles des siècles, la grâce d’un Lamed-waf par génération. Tu es le premier, tu es celui-là, tu es saint. »
Salomon vécut à Troyes et finit au bûcher sur décision du roi Saint Louis « de précieuse mémoire », en l’an de grâce 1240.
Son fils unique, Manassé dit « le beau » regagna l’Angleterre, plaida la cause des Juifs, journellement accusés de sorcellerie, meurtre rituel, empoisonnements de puits et autres gracieusetés, jusqu’au jour où ses plaidoiries se retournèrent contre lui. Aussi le 7 mai 1279, devant un parterre des plus jolies dames de Londres, dut-il souffrir la passion de l’hostie au moyen d’une dague vénitienne, bénie et retournée trois fois dans sa gorge.
Son fils Israël exerça discrètement l’humble métier de cordonnier à Londres jusqu’à l’édit d’expulsion des Juifs d’Angleterre. Devenu président de la communauté juive de Toulouse, il mourut en 1348 des suites de la gifle pascale administrée traditionnellement chaque année par le comte de Toulouse au représentant des Juifs locaux.
Rabbi Mathatias Lévy, son fils, était un homme si versé dans les sciences mathématiques, l’astronomie, et la médecine que certains Juifs eux-mêmes le soupçonnaient de pactiser avec le diable. Constamment menacé de sorcellerie, obligé de fuir et de se cacher durant toute sa carrière de médecin, il finit, après l’édit de Charles VI ordonnant l’expulsion des Juifs de France, en Espagne au milieu du siècle suivant, sur l’immense dalle blanche du Quémadéro de Séville. Autour de lui, entremêlés aux fagots, se tenaient les trois cents Juifs de la fournée quotidienne.
Son fils Joakim témoigna avec éloquence de sa vocation. A moins de quarante ans, il composait un recueil de décisions spirituelles, ainsi qu’une vertigineuse description des trois séphiroth cabalistiques : Amour, Intelligence, Compassion. Il dut néanmoins fuir au Portugal à la publication de l’édit décrétant l’expulsion des Juifs d’Espagne, et fut ensuite vendu aux Turcs comme esclave quand Jean III du Portugal chassa à son tour les Juifs de son royaume. Un doute plane sur la fin du rabbi. Une ballade sentimentale la situe en Chine, sur la pointe d’un pal ; mais les auteurs plus réfléchis avouent leur ignorance.
Son fils Haïm, promis à Christ et baptisé d’abondance dans plusieurs couvents, connut un prodigieux destin ; élevé au couvent, ordonné prêtre, il judaïsait sous la soutane… Après maintes vicissitudes, trahi par un coreligionnaire, il est reconduit en Portugal. Là, on brise ses membres au chevalet ; on coule du plomb dans ses yeux, ses oreilles, sa bouche, son anus, à raison d’une goutte par jour ; on le brûle enfin.
Son fils Ephraïm Lévy fut pieusement élevé à Mannheim, Karlsruhe, Tübingen, Reutlingen, Augsbourg, Ratisbonne, toutes villes dont les Juifs furent non moins dévotement chassés. Enfin, il prit le chemin de la mort des Justes, frappé d’une pierre qui l’atteignit à Kassel.
Son fils Jonathan eut une vie plus recommandable. Il parcourut de longues années la Bohême et la Moravie – colporteur d’occasion, et prophète […] En ce temps-là, tous les Juifs d’Occident portaient l’uniforme d’infamie ordonné par le pape Innocent III […] Une heureuse indiscrétion révélant son essence de Lamed-waf, […] on le maria, il fut admis au séminaire du grand Yehel Mehiel où onze ans pour lui s’écoulèrent comme un jour. Lors, Ivan IV le Terrible annexait Polotzk en coup de foudre ! Comme on sait, tous les Juifs furent noyés dans la Dvina, à l’exception de ceux qui baiseraient la Sainte Croix, prélude à l’aspersion salvatrice d’eau bénite. Le tsar se montrant désireux d’exhiber à Moscou, dûment aspergé, « un couple de frétillants rabbinots », il fut donc procédé à la conversion méthodique de rabbi Yehel et rabbi Jonathan. En désespoir de cause on les fixa à la queue d’un petit cheval mongol, puis leurs dépouilles furent hissées à la branche maîtresse d’un chêne, où les attendaient deux cadavres de chiens ; enfin, à la masse balançante de chair, on apposa la fameuse inscription cosaque : DEUX JUIFS DEUX CHIENS TOUS QUATRE DE LA MÊME RELIGION.
Suivront Néhémias Lévy, puis Jacob (mort à Kiev en 1723), Haïm Lévy dit Le Messager installé à Zémiock en Pologne. Le récit se pose en ce lieu avec la vie, beaucoup plus longuement et intimement contée, de manière beaucoup plus détaillée, de Mardochée Lévy et de la belle Judith, laquelle donne naissance à Benjamin Lévy. Le couple et Benjamin échappent de peu au massacre des Juifs de Zémiock par les Cosaques durant la première guerre mondiale.
A partir de cet épisode tragique les quatre cinquièmes restants de cet imposant roman se situent dans le contexte historique du XXe siècle. Benjamin s’exile en Allemagne car les Juifs allemands, lui avait-on dit, étaient si gentiment installés dans ce pays que nombre d’entre eux s’estimaient « presque » plus allemands que juifs. Ceci était sans doute fort curieux sinon louable, mais n’en démontrait que mieux la bonhomie et la douceur du caractère allemand.
Sic !
Il s’installe et fait venir sa famille à Stillenstadt, en français : « La ville tranquille ».
Re-sic !
C’est là que naît Ernie, qui devient le personnage principal des 250 dernières pages, Ernie dont l’enfance, l’adolescence se déroulent, marquées par la haine, les exactions, la Nuit de Cristal, dans l’Allemagne nazie, et dont la vie se poursuit dans la clandestinité en France, au rythme des rafles, des fuites, jusqu’à Drancy où, pour y rejoindre Golda, la femme qu’il aime et qui a été raflée à Paris, il convainc, après maintes supplications, les gardiens de l’interner :
– Je voudrais entrer au camp, s’il vous plaît. Je suis juif. Puis il assura sous son bras le petit baluchon des anciens de Zémyock et fit une courbette. – Tu entends ? dit le premier gendarme en désignant l’étoile d’Ernie, il est juif. Alors subséquemment que moi je suis gendarme.
La suite, l’horreur, le train, le wagon plombé, l’horreur, l’enchevêtrement des corps, l’horreur, la faim, la soif, l’horreur, les mourants, les cadavres, les vivants, enfants, vieillards, femmes, l’horreur, des jours et des nuits, la gare factice du camp d’extermination, le tri, l’horreur, la douche létale, l’horreur, l’horreur, l’horreur, la mort du Dernier des Justes…
Nos chroniques invitent souvent à lire les ouvrages sur lesquels elles portent.
En l’occurrence, ce n’est pas une invite, c’est une incitation, une recommandation, une injonction : il faut lire, relire et faire lire Le Dernier des Justes, contribution majeure à notre devoir de mémoire collectif.
Lecture souvent insoutenable, certes, mais la démonstration de la vérité, aussi immonde soit-elle, oblige, sans relâche, sans réserve, à mettre les mots sur l’innommable, à dire l’indicible.
André Schwarz-Bart l’a fait, de façon puissamment expressive. Rendons-lui hommage en entrant dans son livre.

L’auteur :
Né(e) à Metz, le 23/05/1928, mort à Pointe-à-Pitre (Guadeloupe) le 30/09/2006, André Schwarz-Bart (né sous le nom d’Abraham Szwarcbart) est un écrivain français. Il est issu d’une famille juive polonaise dont trois des membres disparaissent après leur déportation au cours de la Seconde Guerre mondiale.
Engagé dans la Résistance au cours de la guerre, puis, à son issue, ouvrier en usine, membre des jeunesses communistes, il passe son baccalauréat et obtient une bourse pour entreprendre des études à la Sorbonne.
André Schwarz-Bart est surtout connu comme l’auteur du Dernier des justes qui obtient le prix Goncourt en 1959. Sept ans après ce prix, André Schwarz-Bart publie avec son épouse antillaise Simone Schwarz-Bart Un plat de porc aux bananes vertes, puis en 1972, La Mulâtresse solitude.
Finalement, après ce tour du monde affligeant, Benjamin opta en faveur du mot : Allemagne. Car les Juifs allemands, lui avait-on dit, étaient si gentiment installés dans ce pays que nombre d’entre eux s’estimaient « presque » plus allemands que juifs. Ceci était sans doute fort curieux sinon louable, mais n’en démontrait que mieux la bonhomie et la douceur du caractère allemand. Sur-le-champ et comme transporté d’enthousiasme, Benjamin imagina une sensibilité allemande, si exquise, si raffinée, si noble enfin que, pris de scrupule et saisis d’admiration, les Juifs en devenaient allemands jusque dans l’âme.

Schwarz-Bart, André. Le Dernier des Justes (Cadre rouge) (French Edition) (p. 108). Editions du Seuil. Édition du Kindle.

Tsadik

10 étoiles

Critique de Monocle (tournai, Inscrit le 19 février 2010, 64 ans) - 28 juillet 2022

LE DERNIER DES JUSTES de André Schwarz-Bart "Seuil 1959 - Goncourt 1959" 352,- pages

Il existe une légende du Talmud qui définit les 36 justes qui parviennent à garder l'équilibre du monde. Ils ne se connaissent pas, ignorent parfois qu'ils le sont et surtout ne le disent jamais.
Toutefois les vieux israélites, ceux qui gardent les livres, savent parfaitement qui est qui.
Le juste en yiddish se dit tsadik, et Lamed Vav signifie "des trente six".
Le Talmud est une longue histoire qui se perd dans ses détails. Il sert de lien social, de discussions longues de la loi orale.
Le roman de André Schwarz-Bart commence par un pogrom qui eut lieu à York (nord de l'Angleterre) en 1190. Comme à Massada, les sémites se retranchèrent et se donnèrent la mort pour ne pas renoncer à leur croyance. Il y eut sans doute un rescapé.
Et puis de pogrom en pogrom, de Russie en Ukraine, de Pologne en Allemagne, la hargne antisémite se perpétuera jusqu'à la grande purge décidée par Hitler?
Là il ne s'agira d'autre chose que d'un génocide pervers et cruel.

Mais qui est donc Ernie Levy ?
Le conducteur involontaire du précipice de ce roman certes
L’aïeul de la famille LEVY disait de son petit-fils – je veux dire : le fils de son fils – comme s’il était assuré que ce dernier fût appelé à devenir un Juste. Pas un Juste Lévy, disait-il, un vrai Juste inconnu, un Inconsolable, un de ceux que Dieu n’ose même pas caresser du petit doigt.
Ernie Levy est un enfant maladroit qui va devoir passer de l'insouciance à l'effroi en vivant la violence que sa race inspire. Mais il domine sa peur et la souffrance à tel point qu'il la sublime.
Personnage hypersensible il comble son ressenti par une apparence froide. Sa peur des femmes est viscérale et la part de son esprit qui ne pense pas à elles se nourrit des histoires de l’aïeul.
Il quittera l'Allemagne nazie juste au bon moment pour échapper à la rafle de toute la famille et ira se réfugier en France où l'avenir semble meilleur. Mauvais choix me direz-vous car il n'y plus d'endroit meilleur.

Ernie dira que d’aussi près qu'il aie pu regarder, il n’a rien vu que du sang, encore du sang et toujours du sang. Mais de signification : aucune. Quelle est donc la place du sang juif dans l’univers ?

Voici donc un excellent prix Goncourt. Un livre qui m'a énormément plu vu que tout ce qui touche le sujet de la judaïté me passionne au plus haut point mais je peux comprendre que certains lecteurs se lassent de ses curieuses histoires.
Accueil très favorable aussi de la critique lors de sa publication, l'affaire (comme souvent quand il est question de la "juiverie") prend des ampleurs de polémique. La presse de droite reprocha des erreurs, des mensonges et s'ensuivit même une procédure judiciaire de plagiat partiel !
André Schwarz-Bart, écœuré, serait parti dans une île, loin des rumeurs !

« Parfois, il est vrai, le cœur veut crever de chagrin. Mais souvent aussi, le soir de préférence, je ne puis m’empêcher de penser qu’Ernie Lévy, mort six millions de fois, est encore vivant, quelque part, je ne sais où… Hier, comme je tremblais de désespoir au milieu de la rue, cloué au sol, une goutte de pitié tomba d’en haut sur mon visage ; mais il n’y avait nul souffle dans l’air, aucun nuage dans le ciel… il n’y avait qu’une présence." sic

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